За все годы овощеводства прослеживается тенденция, как те или иные овощи становились модными, затем вновь отходили на второй план. Например, корневой сельдерей, руккола, салат витлуф, различные экзоты. Артишок как-то оставался в тени. Но вот все больше рецептов приготовления этого овоща стало появляться в журналах и на сайтах. И артишок начал входить в моду. Что же это за овощ?

По царскому велению

К нам артишок привезли по указанию Петра І из Голландии, и первоначально выращивали в Летнем саду как декоративное и лекарственное растение, а затем и как овощ. Утверждают, что Петр І не садился обедать без артишоков. Объясняется это тем, что у царя было тяжелейшее заболевание мочевыделительной системы, а артишок содержит цинарин, обладающий мочегонным и желчегонным действием. Следуя царской моде, артишоки стали подавать к столу знатных людей как изысканное деликатесное блюдо. В ХІХ столетии русские огородники начали выращивать артишоки на продажу как овощную культуру, причем с большой выгодой для себя — его соцветия тогда тоже ценились очень дорого. В начале ХХ века артишок еще оставался обычным блюдом на столах состоятельных россиян. К сожалению, сейчас он редко встречается на наших огородах.

Путь артишока к людям

Родина исходной формы первоначально находилась в Северной Африке или на Среднем Востоке, откуда оно попало через Средиземноморье в Сицилию и оттуда во Францию и Англию. Его выращивали в Древней Греции, Египте, Риме. Причем в Греции и Риме его считали довольно сильным афродизиаком — растением, пробуждающим сексуальные желания. Некоторые афродизиаки имеют ферменты, схожие с половыми гормонами человека, или содержат вещества, которые способствуют выработке этих гормонов самим организмом.

Первое научное описание артишока принадлежит греческому философу и натуралисту Теофрасту (371-287 до н.э.).

Агротехника

Подготовку семян начинают в конце февраля, примерно за месяц до посева. Их подвергают яровизации (действию низких температур). При посеве неяровизированными семенами растения в нашем климате начинают цвести лишь на второй год, при вегетативном размножении и посеве яровизированными семенами – в первый. Сначала семена намачивают в течение 12 часов в теплой воде. Затем проращивают при комнатной температуре в мокрой салфетке (5-6 дней). Как только семена наклюнутся, их кладут в холодильник на 10-15 дней и, держат там при температуре 2-5°С.

Подготовленные, таким образом семена высевают в ящики с увлажненным питательным грунтом. Высевают в борозды на глубину 1,5 см. Присыпают грунтом и, не поливая, накрывают пленкой. Снимают ее, как только появятся всходы. С появлением первого настоящего листа рассаду пикируют в горшочки диаметром 8-10 см. Через две недели после пикировки подкармливают слабым раствором комплексного минерального или органического удобрения.

Как только позволит погода, растения высаживают в открытый грунт. Высаживают растения с комом земли, заглубляя на 5 см ниже, чем они сидели в горшках.

Родственник чертополоха и лопуха

Артишок колючий или настоящий (Cynara scolymus L.) — многолетнее травянистое растение семейства астровых или сложноцветных. Стебли у него высотой до 2 м, слабоветвистые. Листья крупного размера, имеют перисто-рассеченную форму, с лопастно-надрезанными долями, иногда с колючками. Они зеленые или серовато-зеленые, образуют крупную прикорневую розетку. Цветки артишока голубоватого цвета, собраны в крупные (диаметром до 25 см) шаровидные соцветия-корзинки. Употребляют в пищу зеленые донышки – разросшиеся мясистые цветоложа и сочные основания чешуй головок недоразвитых соцветий. Нежная мякоть артишока имеет приятный вкус и является ценным диетическим продуктом. Плоды артишока – крупная семянка (длиной 6-7 мм), серая с черной мраморной пигментацией.

Период цветения артишока маленький, поэтому убирать плоды нужно очень оперативно. Вместе с частью цветоноса срезают корзинки, которые не следует замораживать.

Почва и полив

Для хорошего развития артишока необходима площадь не менее 1 м2 на одно растение, а также окультуренный слой земли на глубину не менее 60 см. После посадки и до укоренения почву держат во влажном состоянии. При недостатке влаги происходит ослабление роста, измельчение соцветий, цветоложе становится грубым. В то же время растение не любит, когда на участке застаивается вода. После появления соцветий поливы сокращают.

Соцветия артишока поспевают неравномерно, сначала центральные, затем боковые. Урожайность составляет до 10 корзинок с одного растения. Чтобы получить корзинки большего диаметра, есть один способ – прокалывание стебля на расстоянии 2-3 см под головкой тонким деревянным шилом (заостренной палочкой). Применяя такой прием, можно получить корзинки до 15 см в диаметре уже в первый год.

Тепло обязательно

Артишок — теплолюбивый овощ, переносит лишь небольшие заморозки (до -2°С), соцветия его повреждаются уже при -1°С, а при -3°С гибнут. На зиму даже в наиболее теплых регионах артишок необходимо укрывать.

Если зимы холодные, в почве растение оставлять не стоит. Поэтому надежнее перед наступлением морозов обрезать стебли, выкопать растения и поместить в погреб и хранить его там до весны. Плодоношение таких перезимовавших растений начинается раньше, чем при высадке рассады.

Сбор урожая и хранение

Сформировавшиеся соцветия срезают до цветения, когда они еще закрыты или чешуи в верхней их части только начинают раскрываться. Опаздывать нельзя, так как полностью раскрывшиеся соцветия непригодны для еды. Головки срезают вместе с частью стебля длиной 3-4 см. Стебель тоже съедобен. Сбор урожая продолжается до заморозков. В холодильнике артишоки можно хранить месяц. Замораживать артишок нельзя, поскольку он чернеет и становится безвкусным.

Размножение

Артишок можно размножить и вегетативно. В марте-апреле достать его из погреба и высадить в теплицу. Появившиеся на растении отпрыски или боковые побеги нужно срезать острым ножом вместе с частью материнского растения. Затем по одному высадить в горшки, наполненные питательным грунтом.

До укоренения горшки с черенками нужно держать в теплом месте. Корешки обычно появляются через 20-25 дней. После этого растения можно высаживать на постоянное место. При таком размножении первый урожай созревает на две недели раньше, чем при высадке рассады из семян.

Болезни и вредители

Артишок редко болеет, да и вредители обходят это растение стороной. Иногда повреждается тлей, против которой предпочтительнее обрабатывать кустики растительными настоями из лопуха, одуванчика, тысячелистника, чистотела и др.

Лечебные свойства

Артишок полезен людям, у которых повышена кислотность желудочного сока, т. к. в растении значительное количество солей калия и натрия, отличающихся сильным щелочным действием. Его рекомендуют как средство, предупреждающее развитие атеросклероза. Цинарин, содержащийся в растении, обладает желчегонным и мочегонным действием, поэтому отвар из листьев и сок артишока принимают при заболеваниях печени и желчных путей. Артишок богат витаминами А, группы В, С, богат углеводами и специфическими ароматными веществами, придающими ему неповторимый, ни на что не похожий вкус. Артишок полезен при запорах – улучшает перистальтику кишечника. Он способен выводить из организма соли тяжелых металлов, радионуклиды, токсины.

По материалам журнала “Бабушкина грядка”